ISLANDIA: EL CÍRCULO DORADO ENTRE GÉISERES Y CASCADAS

Géiseres: Qué son y por qué hay que verlos

Los géiseres (o geyzers, en inglés) son una rareza que sólo se da en algunas partes del planeta. Islandia es por eso un lugar especial donde contemplar este hermoso (y a veces enérgico) fenómeno de la naturaleza.

La palabra géiser está íntimamente unida a Islandia. Viene del verbo islandés “geysa”, que significa “emanar”. El magma de la tierra calienta el agua acumulada en el subsuelo, haciendo que estas fuentes termales emitan columnas de agua caliente y vapor al aire, a veces de forma espectacular.

Dónde visitarlos

El lugar por antonomasia para ver los géiseres es el valle de Haukaladur. No queda lejos de la capital, Reykjavík. Es una zona de Islandia que se encuentra en la ruta del Círculo Dorado, una de las mayores rutas turísticas de Islandia. Aquí puedes ver piscinas de lodo, fumarolas, depósitos de agua y, por supuesto, géiseres. El valle se encuentra a medio camino entre el Parque Nacional de Thingvellir y las cascadas de Gullfoss.

Aquí encontramos seis de los mil que hay registrados en el globo. Entre estos seis puedes ver el Gran Geysir, el géiser que dio nombre a todos los demás del planeta. Este géiser puede lanzar agua hirviendo hasta una altura de más de 80 metros. Es considerado el géiser en actividad más alto, aunque es poco probable que lo veas en acción, ya que lleva años dormido. El récord de este géiser fue disparar agua a más de 120 metros de altura durante dos días seguidos, en junio de 2000. Posteriormente el Gran Geysir dejó de eruptar agua, debido probablemente a piedras y objetos arrojados en su interior por los turistas.

 

En este momento, el géiser que resulta más atractivo por su actividad es el Strokkur. Fue descubierto en 1789, después de que su conducto fuera desbloqueado por un terremoto. De igual forma, fue otro terremoto el que lo cerró de nuevo, pero en 1963 los islandeses limpiaron el conducto bloqueado del géiser, poniéndolo en activo nuevamente.

Su actividad ha variado en los últimos años. La altura máxima de sus erupciones se ha estimado en 60 metros, aunque de forma regular sus chorros de agua hirviendo alcanzan alturas inferiores.

A diferencia del Gran Geysir, el géiser Strokkur tiene una actividad más regular. Si acudes a verlo tardarás sólo entre 4 u 8 minutos en verlo erupcionar. La altura promedio de sus erupciones de agua es de 15 a 20 metros, llegando en ocasiones a alcanzar los 40 metros. Y puedes verlo con detalle a solo unos metros de distancia, lo justo para estar fuera del alcance del agua a altas temperaturas.

Asistir a la erupción de un géiser es una de las experiencias más recomendables para vivir en Islandia. En un intervalo de pocos minutos puedes ver cómo sale de las entrañas de la tierra un enrome surtidor de agua hirviendo dejando a continuación una nube de vapor. Después de la erupción, puedes quedarte contemplando el sube-baja del agua en la superficie del géiser, de un color azul intenso cambiante. Probablemente querrás quedarte a ver la siguiente erupción del géiser.

Después de visitar la zona geotermal de los géiseres, puedes acercarte a ver las “cascadas de los dioses” o Goðafoss. Aquí puedes presenciar la caída de las aguas del río Skjálfandafljót desde una altura de 12 metros.

También son dignas de ver las cascadas Gullfoss. Se trata de una de las atracciones más populares de Islandia, ideal para que la visites a después de presenciar las erupciones de géiseres. Se trata de una cascada de doble caída. En un primer vistazo, te podrá parecer que el río se sumerge en las entrañas de la tierra. Después de presenciar las erupciones los géiseres, te parecerá posible. En realidad, el agua discurre a través de la doble grieta y el río sigue su curso a un nivel inferior. Si acudes a visitarla, verás cómo en algunas zonas te puedes acercar mucho hasta la caída de las aguas, lo suficiente como para notar la fuerza de la corriente, y la energía de la naturaleza que, como en el valle de los géiseres, es la esencia de Islandia.

Para aprovechar al máximo la ruta del Círculo Dorado y disfrutar de sus géiseres y cascadas, lo más recomendable es hacerlo de la mano de un especialista en grandes viajes que te ofrezca un tour organizado.

 

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